Historia del Museo del Prado

Una mirada a uno de los museos de arte más importantes de España

Uno de los museos más importantes de toda España, el Museo del Prado de Madrid (Museo Nacional del Prado) es conocido por poseer la colección más completa de arte español y una de las más destacadas de arte europeo entre el siglo XII y principios del XX. Es uno de los mayores museos de arte del mundo, alberga obras de grandes españoles como Francisco Goya y Diego Velázquez, entre otros, y es visitado por millones de personas cada año. Sigue leyendo para conocer la historia del Museo del Prado.

Historia del Museo del Prado

El renombrado arquitecto Juan de Villanueva diseñó el edificio que alberga el Museo del Prado en 1785 con su característico estilo de arquitectura neoclásica. Aunque en un principio fue encargado por el rey Carlos III para el Gabinete de Historia Nacional, su nieto el rey Fernando VII, motivado por su esposa la reina María Isabel de Braganza, decidió finalmente que albergara el nuevo Real Museo de Pinturas y Esculturas. El objetivo de este museo era exponer la magnífica colección conservada por la familia real. Posteriormente, el recinto pasó a llamarse Museo Nacional de Pinturas y Esculturas, para finalmente obtener su nombre actual: Museo Nacional del Prado. El museo se abrió al público en noviembre de 1819. 

En el momento de su apertura, el museo se dedicaba exclusivamente a la pintura española y contaba con algo más de 300 obras de arte en su catálogo. Con el tiempo, consiguió reunir una colección de obras de artistas flamencos, italianos, alemanes y franceses. Su colección experimentó un importante aumento bajo el mecenazgo de Carlos V en el siglo XVI y experimentó un incremento constante con la llegada al poder de otros monarcas. Entre los siglos XIX y XX, el número de visitantes del museo aumentó exponencialmente. Para dar cabida a los visitantes, el museo se amplió al máximo, haciéndose añadidos al edificio original de Villanueva. El museo está a punto de seguir ampliando, ya que ha adquirido 61.500 pies cuadrados de espacio con la compra del Salón de Reinos del palacio del Buen Retiro.

En la actualidad, el Museo del Prado cuenta con alrededor de 7.500 pinturas, además de secciones dedicadas a la escultura y las artes decorativas, y a los grabados, dibujos y fotografías. El Museo del Prado, junto con el Museo Reina Sofía y el Museo Thyssen-Bornemisza, forma el Triángulo de Oro del Arte de Madrid. Al recorrer el imponente edificio de Villanueva, los visitantes no sólo obtendrán las obras de artistas famosos, sino que también se deleitarán con la historia del Museo del Prado.

Qué ver en el Museo del Prado

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Algunos de los artistas famosos representados en el Museo del Prado son Alberto Durero, Botticelli, Tiziano, Rafael, Caravaggio, Jerónimo Bosch, Pieter Brueghel el Viejo, Rogier van der Weyden, Rembrandt, Pieter Paul Rubens, Anthony van Dyck, El Greco, Diego Velázquez, Francisco de Zurbarán y Francisco Goya, entre otros. En 2021, el museo también anunció que añadiría más obras de mujeres artistas a su exposición permanente.

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En cuanto a los mejores cuadros del Museo del Prado, no debes perderte Las Meninas de Diego Velázquez, La Inmaculada Concepción de Tiépolo, la colección de Las Pinturas Negras de Goya (que incluye el famoso Saturno devorando a su hijo), El jardín de las delicias de El Bosco, Judith en el banquete de Holofernes de Rembrandt y El triunfo de la muerte de Pieter Bruegel. El museo también ha adquirido recientemente la primera obra documentada de Goya, Aníbal vencedor contempla primera vez Italia desde los Alpes.

Museo del Prado: Arte donado

Desde su creación, el Museo del Prado ha recibido numerosas obras de arte y objetos donados por mecenas. Ya sea el legado de medallas de Pablo Bosch o la donación de pinturas del siglo XIX por parte de Ramón de Errazu, el museo cuenta con una larga historia de donaciones de este tipo. Una de las más notables es la dotación de la serie de Pinturas Negras de Francisco Goya por parte de Barón Emile d'Erlanger's en 1881. Las Pinturas Negras son 14 y son un retrato de temas inquietantes que muestran la sombría perspectiva de la vida de Goya en esa época. En 2013, el Museo del Prado recibió la mayor donación en décadas por parte de un empresario barcelonés que donó una docena de obras medievales y renacentistas de artistas españoles.

Historia del Museo del Prado: Preguntas frecuentes

¿Por qué es importante el Museo del Prado?

El Museo del Prado está considerado como uno de los museos de arte más importantes del mundo gracias a su extensa colección de pintura española, que no tiene comparación en ningún otro museo del mundo. También alberga algunas obras maestras de otras naciones europeas, principalmente arte flamenco e italiano.

¿Cuándo se construyó el Museo del Prado?

El Museo del Prado fue diseñado en 1785 pero no se abrió al público hasta noviembre de 1819.

¿Cuántas obras de arte tiene el Museo del Prado?

El Museo del Prado alberga más de 7.500 pinturas, además de esculturas, artes decorativas, grabados, fotografías y mucho más.

¿Dónde está el cuadro de Las Meninas?

El cuadro Las Meninas de Diego Velázquez se encuentra en el Nivel 1 - Sala 12 del Museo del Prado de Madrid.

¿Cuáles son las obras imperdibles en el Museo del Prado?

Aunque todas las obras de arte expuestas en el Museo del Prado merecen una visita, algunas de las obras que no debes perderte son Las Meninas de Diego Velázquez, El Tres de Mayo de Francisco Goya y El Jardín de las Delicias del Bosco.